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发布时间:2018/9/10 14:33:45       信息来源:中国海洋报


新解“富有四海”

 

 

  《中庸》写道:“尊为天子,富有四海之内,宗庙飨之,子孙保之。”《旧唐书》中也有唐太宗李世民的一段自陈:“朕富有四海,士马如林,欲使辙迹周宇内,游观无休息,绝域采奇玩,海外访珍馐,岂不得耶?劳万姓而乐一人,朕所不取也。”
  这里所说的“四海”,并非确指,也非今日的渤海、黄海、东海和南海,而是大致的范围。古人认为大地为方形,四周被海水包围,“四海”即是陆地的边界。《论语》中有“四海之内,皆兄弟也”,四海之内指的是四海所包围的陆地,在以陆地为中心的时代,君主的统治到海边为止,海水是难以通行的屏障。直到近代以来,海洋才成为世界的连通器,沿海之地得风气之先,拥港口之便,得以繁荣。而在古代,海滨却是蛮荒之地,隐藏着逃亡的大盗,以及捕鱼为生的底层渔民和盐户。
  因而“富有四海”是指一种范围,而并非海洋本身的指涉。在一幅刊刻于17世纪晚期的《四海总图》中,四海的问题似乎更加明显。在居于中心的一片广袤大陆上,标有“中原”二字,长江、黄河、长城横贯大地,五岳也有着明显的标记,西侧还有西域诸国,南有天竺、真腊,东有朝鲜、日本,北有肃慎等,在中原所主导的政治格局之下,四方的蛮夷都已纳入到朝贡体系之中。
  在广袤的陆地四周,环绕着海洋,一条接近于正方形的环状水域,分别是东海、南海、西海、北海,四海中散落的大小岛屿,皆是传闻中的海外仙山和奇异国度,比如蓬莱山、方丈山、一目国、三身国、羽民国等。四海之外又是一圈陆地,陆地之外又被海洋包裹,这是古人心目中的地理观念。
  四海包围之内,即是天子所拥有的财富,山川林泽,四方物产,都是其财富范围。海中的物产开始进入统治者的宫苑,玳瑁、珍珠、珊瑚、鲨皮等物被视作珍宝。在当时的技术条件下,海中物产确实难以获得,因而显得愈发珍贵。这些珍宝是所谓的“海外奇珍”,从遥远的海外国度舶来,在当时还是颇有异域色彩的物产,富有四海的边界在扩大,海洋中已有部分区域也开始纳入财富的版图之内。
  可见,“富有四海”也经历了从陆地到海洋的扩张,只不过这种态势显得微弱,仍以四海之内的陆地为主。